Historia

70s - un compromiso joven

Join For Water es creado por Antoon De Pesseroey, un industrial-mecenas de Gante. El 14 de enero de 1977 fundó Protos, junto con varios profesores y jóvenes licenciados de las universidades de Gante y Lovaina. En octubre de 1977, la organización fue reconocida como una ONG y recibió subvenciones del gobierno para sus primeros proyectos. En los primeros años Protos sólo trabaja en Haití, a partir de 1982 sigue la RD Congo. Hasta 1986, el trabajo de secretaría y el apoyo técnico estaban exclusivamente en manos de voluntarios y administradores.

Principios de la década de 1980 - un primer gran proyecto en Haití

En 1982, Protos se comprometió con un primer e importante proyecto de agua potable: el abastecimiento de agua potable de la capital de la provincia de Hinche, en Haití. En 1985, el servicio estatal SNEP asume la gestión según lo previsto. Pero los ingresos de los usuarios no se invirtieron en el mantenimiento del sistema, y unos años más tarde surgieron los primeros problemas. Protos aprende una lección importante.

Mediados de los 80 - no bebes agua sólo

Desde 1985, los propios usuarios han participado más estrechamente en la construcción y gestión del suministro de agua potable. Se prestó más atención a la sensibilización y a la creación de comités de agua potable para gestionar la instalación de agua potable. Esto es necesario para mantener el suministro de agua potable y fortalecer las organizaciones de desarrollo local. De esta manera, Protos está evolucionando de una ONG con una orientación bastante técnica a una organización que tiene en cuenta los aspectos técnicos y sociales de sus proyectos. Otros proyectos de agua potable con la participación de todas las partes comenzarán en la meseta central de Haití y en el noreste del Congo.

Principios de la década de 1990 - un enfoque global

A principios de la década de los noventa, se fue tomando conciencia de que este trabajo básico era insuficiente para garantizar un suministro sostenible de agua potable y, menos aún, para poner en marcha un proceso de desarrollo autónomo. A partir de ahora se hará hincapié en tres aspectos:

  • Fortalecer la experiencia local y fortalecer a las ONG locales y a los gobiernos locales para que puedan planificar y ejecutar sus propios programas participativos de agua potable.
  • Trabajar en las estructuras de planificación y gestión regional para responder más eficazmente a las inmensas necesidades. Estas estructuras de gestión regional también apoyan a los jóvenes y débiles comités de agua potable.
  • Influir en la política y en la creación de redes para perfeccionar la política de agua potable y saneamiento de las autoridades nacionales y de las organizaciones financieras internacionales. Protos apuesta por la participación, por una mayor solidaridad local e internacional y por la sostenibilidad.

El campo de trabajo se amplió: primero a Benín (1994), Malí (1995), y más tarde a Ruanda, Burundi y Ecuador (1997). Uganda le siguió en 2000 y Madagascar en 2006. En 1997 también hubo actividades en Flandes. Protos va a las escuelas con un programa educativo y busca al público en general con una oferta de sensibilización.

2002 - Una elección radical para el agua potable y el saneamiento

Protos ha estado creciendo fuertemente desde el año 2000. Protos ve cada vez más sus acciones como palancas para un cambio social, económico y estructural sostenible. Protos sitúa los retos del agua en el Sur en su contexto global. Después de todo, el derecho al agua no puede ser una realidad para todos sin revisar las relaciones de poder y económicas entre el Norte y el Sur. Protos opta por centrarse en el agua potable, el saneamiento y la higiene y el agua para la agricultura, adquiriendo así una posición única como ONG del agua en Bélgica.
Junto con los demás actores locales, Protos aplica los principios de la Gestión Integrada de los Recursos Hídricos (GIRH), que gestiona los recursos naturales como el agua y la tierra de forma coordinada. GIRH tiene en cuenta las necesidades de todos – personas, animales y naturaleza – hoy y en el futuro. 

El proceso de descentralización, en el que las competencias para, entre otras cosas, el suministro de agua potable se transfieren del nivel central al local, está cobrando impulso. Protos responde a esto con atención para una buena gestión local. Junto con todas las partes, Protos busca una buena división de roles y entendimiento entre las autoridades locales, los usuarios organizados del agua, los servicios estatales y el sector privado local.

A través de la investigación de acción, Protos identifica los cuellos de botella en una situación, busca soluciones con todas las partes involucradas, las evalúa y transmite las lecciones aprendidas.

2016 - …

Después de una larga colaboración con nuestros socios en Ruanda, Protos cierra un buen capítulo en 2016. Tanto el gobierno local como las organizaciones asociadas COFORWA y UGAMA han evolucionado considerablemente y pueden seguir desarrollándose sin Protos. Después de todo, el objetivo de la cooperación al desarrollo es hacerse superfluo....

A finales de 2016, el equipo local de Ecuador creará su propia organización para continuar sus actividades de forma independiente y como socio de Protos a partir de 2017. Protos completará sus actividades en Madagascar a finales de 2018, después de 12 años de presencia en ese país. En la Meseta Central se instalaron conexiones de agua potable para decenas de miles de personas, prestando mucha atención a la gestión y el seguimiento adecuados. En la ciudad de Toamasina, Protos se dedicaba principalmente al saneamiento.

En 2017, se dará un nuevo énfasis al programa para Bélgica. El ‘Project W’ está trabajando en un cambio en el uso del agua y en el comportamiento del agua en los municipios y las escuelas. Protos establece el vínculo entre nuestro consumo de agua y los retos globales del agua. La huella hídrica es un concepto cada vez más aceptado.

2019 - Protos continúa como Join For Water 

En el Día Mundial del Agua 2019 Protos recibe un nuevo nombre: Join For Water. Fresco, activador y enfocado a la cooperación. Junto con nuestros socios locales y nuestros socios en Bélgica, Join For Water va más allá en la búsqueda de soluciones sostenibles y de calidad. El enfoque de Join For Water no ha cambiado. Con su nuevo nombre, Join For Water quiere posicionarse aún más como la ONG del agua en Bélgica.

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